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Durante los últimos tres años, he elaborado una serie de predicciones anuales sobre la labor de Main Streets y las repercusiones previstas en las pequeñas empresas que conforman el tejido de nuestros centros y distritos comerciales de barrio. Hacer predicciones es siempre una propuesta arriesgada, pero con gran humildad, espero que esto pueda ser valioso para pensar en el futuro y planificar en torno a las cuestiones, temas y cambios probables en el próximo año. También me tomaré un tiempo para examinar mis predicciones del año pasado, que pueden leer aquí.

En retrospectiva, el año pasado representó en muchos sentidos una ralentización del ritmo de cambio y la asimilación de nuevas normas. Podría decirse que fue una época de cautela, en la que todos los rumores sobre recesiones e inflación hicieron que disminuyera la confianza de los consumidores y cambiaran las prioridades de gasto. Estas son las predicciones de 2023 que fallan, ganan y empujan.

Un fallo: el crecimiento del comercio físico sigue superando al del comercio electrónico

Aunque la exuberancia por la vuelta a las compras en persona en 2022 no desapareció, ciertamente se asentó en un patrón de crecimiento más normal, al igual que el crecimiento del comercio electrónico de 2020 volvió a la tierra en 2021. Sin embargo, gran parte de este cambio en 2023 fue impulsado por los cambios en el gasto de los consumidores, que pasaron del comercio minorista a los servicios, incluidos los servicios personales, el ocio y, por supuesto, la reparación de todas las cosas que se compraron durante la pandemia. Si viajó el año pasado, probablemente notó este cambio de primera mano. Para demostrar lo drástico que fue este cambio en el gasto, según la empresa OAG, el número de vuelos aumentó un 137%, pasando de 31.661 vuelos en 2022 a 75.161 en 2023. Y aunque los ingresos generales del comercio minorista aumentaron durante el año, los datos de noviembre de 2023 siguieron destacando muchos de los cambios que se produjeron a lo largo del año, ya que gran parte del crecimiento se produjo en las compras en línea, los restaurantes y los bares.

gráfico de ventas de belleza y fitness

Algunos aspectos destacados de las ventas minoristas en 2023:

  • En comparación con el mismo periodo de 2022, los ingresos de las tiendas físicas estadounidenses descendieron un 3,20% en 2023.
  • Las ventas en tienda representaron el 85,1% del total de ventas minoristas en el primer semestre de 2023; esta cifra supone un descenso del 1,61% en comparación con el mismo periodo de 2022 (86,5%).

Las pequeñas empresas tienen que seguir diversificando sus fuentes de ingresos con el comercio electrónico y añadiendo un elemento de servicio.

Una victoria: Lo que subió en ventas durante la pandemia pasa ahora a los servicios

Aunque no acerté con las ventas al por menor en tiendas físicas, sí lo hice con el cambio hacia más servicios. Gran parte de este cambio se produjo en los viajes de ocio, los restaurantes y los bares... ¡a pesar de la prevalencia de las presiones inflacionistas en ambos sectores!

En primer lugar, crecieron el gasto y las aperturas de restaurantes: Los comensales gastaron más en restaurantes este año, y muchos de ellos abrieron para satisfacer la creciente demanda. Los comensales gastaron alrededor de un 7% más en restaurantes este año, con un cheque medio total de 22,46 dólares. El número de restaurantes abiertos en EE.UU. ascendió a 10.608, un 6% más que en 2022. (Fuente: BentoBox's 2023 Restaurant Trend Report)

La hotelera Marriott dijo que la demanda mundial de habitaciones de viajeros de ocio en el primer trimestre de 2023 fue un 10% superior a los niveles de 2019. Y Southwest Airlines dijo que sus ingresos operativos trimestrales a finales de junio estaban por encima de los niveles prepandémicos. Los datos de Placer.ai también mostraron que el gasto en servicios de cuidado personal, como belleza y fitness, superó con creces el gasto minorista general hasta la primera mitad de 2023.

Muchos minoristas han reaccionado a esta línea de tendencia centrándose en nuevas ofertas de servicios. Nos estamos moviendo hacia un lugar en el que las empresas ofrecen bienes, servicios y monetización de datos al por menor como parte de su estrategia global (Fuente: Beyond Retail).

Main Street Skowhegan recibe una subvención del USDA

Un empujón: Los "hervideros" del ecosistema empresarial se desplazan a las ciudades pequeñas y medianas

Aunque lugares como Skowhegan (Maine) y Emporia (Kansas) aún no compiten con Silicon Valley y el Research Triangle, se han generado muchas olas en el espacio del ecosistema empresarial como segmento creciente de la comunidad en general y del campo del desarrollo económico. En 2023, Skowhegan hizo crecer su nuevo centro empresarial, recibió financiación de apoyo del Instituto Tecnológico de Maine y, más recientemente, recibió financiación del programa Recompete de la Administración de Desarrollo Económico de EE.UU. por valor de 425.000 dólares. El éxito inicial del trabajo piloto del ecosistema empresarial del Maine Downtown Center dio lugar a una asignación directa del Senado a través de la Administración de Pequeñas Empresas de EE.UU. para ampliar este trabajo a otros 10 programas de Main Street.

Se han hecho grandes progresos, pero consideraremos que hemos ganado cuando los medios de comunicación y las conferencias nacionales empiecen a destacar y presentar a las comunidades de Main Street como modelos de sistemas de apoyo a la pequeña y mediana empresa comunitaria.

Predicciones para 2024

Predicción 1: pasaremos de los ladrillos y los clics al diálogo sobre experiencias y gasto transaccional

La distinción entre las ventas físicas y las ventas en línea se ha difuminado mucho, ya que las tiendas físicas siguen buscando el crecimiento de las transacciones en línea como parte de sus ingresos, y las tiendas puramente en línea buscan oportunidades inmobiliarias.

Al separar estas categorías de ventas, estamos creando una competencia que no tiene por qué existir. Salesforce predijo que las empresas que solo venden a través de ladrillos y clics superarán en 1,5 veces a las que solo venden a través de comercio electrónico.

Las pequeñas empresas ganadoras de Main Street serán las que elaboren un modelo de negocio que cree experiencias en la tienda en las que los consumidores quieran comprometerse con la compra, compartir tiempo social, crear un recuerdo, etc. Al mismo tiempo, las pequeñas empresas deben trasladar los productos y servicios puramente transaccionales -entrega, recogida en tienda, etc.- a formatos más en línea en los que los consumidores prefieran la comodidad.

Predicción 2: la disminución de la superficie comercial media convierte cada negocio existente en una incubadora potencial
Gráfico de ventas anuales al por menor por metro cuadrado

La evolución de las tiendas físicas ha dado lugar a una superficie media cada vez menor en el comercio minorista estadounidense. Dado que la mayoría de nuestros comercios de Main Street se encuentran en edificios de tamaño fijo difíciles de dividir en escaparates más pequeños, los minoristas tendrán que encontrar formas creativas de generar más tráfico y aprovechar al máximo sus espacios.

Una solución es añadir servicios adicionales como parte del modelo de ingresos del comercio minorista o viceversa, añadir productos al negocio de servicios. Según un estudio de Square y Wakefield, es probable que el 59% de los consumidores compre en un restaurante o en una tienda un artículo que no forma parte de su oferta principal. Mezclar el comercio minorista y los servicios proporciona razones adicionales para que los consumidores acudan a sus tiendas, una mezcla más diversa de clientes y una diferenciación con respecto a las empresas de comercio electrónico puro.

En lugar de tratar de poblar el mercado mediante una ubicación pop-up independiente, Main Streets y otros programas basados en el lugar pueden aprovechar los pequeños comercios existentes como espacios para eventos y ubicaciones pop-up para nuevos comercios que busquen exposición en el mercado. Este formato crea una serie de escenarios en los que todos salen ganando: los consumidores se benefician de nuevas oportunidades de compra y de una gran densidad de actividad y compromiso.

Predicción 3: el cambio generacional del marketing se vuelve mucho más complejo

En mi trabajo, he observado una brecha significativa entre la forma en que las generaciones más jóvenes acceden a la información y las herramientas de marketing y comunicación utilizadas por las empresas de Main Street. Para atraer a este grupo demográfico más joven, las empresas tienen que seguir cambiando el uso de las redes sociales de plataformas como Facebook a lugares como TikTok y los compromisos de comunicación del correo electrónico y las noticias electrónicas a los SMS.

Los datos muestran que las generaciones más jóvenes gastan una mayor parte de sus recursos en experiencias. Un informe de Experian de junio de 2023 reveló que el 63% de la generación Z y el 59% de los millennials preferirían gastar dinero en "experiencias vitales" como viajes y conciertos que puedan disfrutar ahora mismo, en lugar de ahorrar para la jubilación.

Plataformas de medios sociales por número de usuarios

Los hábitos de consumo de cada generación varían significativamente. Por desgracia, eso significa que comercializar para cada una de ellas y tener en cuenta el inventario de productos y la experiencia puede ser complejo. Por ejemplo, si nos fijamos en el marketing minorista, muchas pequeñas empresas se han acostumbrado a publicar fotos en Facebook e Instagram. Sin embargo, está surgiendo una gran segmentación en el marketing en redes sociales. El principal grupo demográfico de TikTok (21%) es el de 18-24 años, y ese grupo de edad representa el 34% de los usuarios de Snapchat. Facebook, por su parte, se inclina más hacia la tercera edad, con un 29,9% de su mercado compuesto por el grupo de 25 a 34 años (fuente: Sprout). Por tanto, la publicidad en el comercio minorista pasará a tener un mayor nivel de contenido personalizado y en canales distintos, lo que ahora se conoce como publicidad directa al consumidor (D2C).

Durante las últimas décadas, el marketing directo al consumidor se ha centrado en las redes sociales, el correo electrónico, la publicidad tradicional y el aprovechamiento de las personas influyentes. Pero a medida que los consumidores se ven abrumados por los mensajes, los SMS están subiendo a la cima. Según Gartner, los SMS tienen una tasa de apertura del 98% y una tasa de respuesta del 45%. Esto convierte a los SMS para el comercio minorista en una de las estrategias de marketing de mayor rendimiento. Entre los beneficios de los SMS para el comercio minorista se incluyen la mejora del compromiso de los clientes, el aumento de la captación de clientes y el incremento de las tasas de ventas.

No pierdas de vista tampoco WhatsApp. La popularidad de WhatsApp en Estados Unidos no ha dejado de crecer en los últimos años. En 2019, aproximadamente 68,1 millones de usuarios de teléfonos móviles estadounidenses accedieron a WhatsApp. La cifra ha crecido desde entonces y se proyectaba que alcanzaría alrededor de 85,8 millones de usuarios en 2023. El grupo demográfico más grande de WhatsApp tiene entre 18 y 34 años. Y WhatsApp es la empresa dominante en América Latina y Asia. Este hecho se alinea además con el crecimiento de la población y de las pequeñas empresas estadounidenses, según el cual los latinos y los asiático-americanos son los segmentos demográficos raciales y étnicos de más rápido crecimiento.

Predicción 4: ¿se puede tener un blog de predicciones y no incluir algo sobre IA?

A lo largo de 2023, vimos cómo la inteligencia artificial (IA) creaba titulares por su potencial para la maravillosa innovación económica y la productividad. Los minoristas mundiales y los grandes minoristas nacionales empezaron a centrarse en ella y a incorporarla para mejorar todo, desde su marketing hasta las cadenas de suministro.

Para los propietarios de pequeñas empresas, 2024 se convierte en el año en que más pequeñas empresas de Main Street utilizan la IA de dos formas principales.

  • Como asistente personal, ayudando a redactar rápidamente contenidos y estrategias de medios sociales para la empresa.
  • Para ayudar a planificar el inventario y crear productos más personalizados para los clientes clave que opten por ellos.

Como ocurre con cualquier nueva tecnología, las empresas de la calle principal serán las primeras en adoptarla, a las que seguirán miles más.

Consulta un debate sobre las ventajas de la IA en nuestro seminario web Crecer con las Herramientas de Google >.

Predicción 5: creciente interseccionalidad entre los ecosistemas de Main Street y los ecosistemas empresariales de alta propensión

Hace sólo siete años que asistí a mi primera Cumbre E-Ship organizada por la Fundación Kauffman. Fue realmente inspiradora, pero recuerdo que me preguntaba: "¿dónde está el debate sobre la importancia del LUGAR en la creación de ecosistemas?". En poco tiempo, se ha avanzado mucho en este ámbito, en gran parte gracias a la gran labor de los creadores de ecosistemas locales de Main Street. Llevando esta idea un paso más allá, predigo que en 2024 veremos más intentos de crear mayores sinergias entre nuestros esfuerzos por utilizar el lugar como punto focal de los ecosistemas hiperlocales de pequeñas empresas, pero también los bienes inmuebles tangibles y la programación que tiene lugar en nuestros centros y distritos comerciales de barrio y los ecosistemas del sector de alta tecnología/fabricación más centrados en formas únicas de infraestructura de capital, aglomeración de talento e infraestructura sectorial.

City Center Market en Florence, SC

Esta interseccionalidad tiene dos macroimpulsores principales.

El desarrollo económico ha pasado a depender en gran medida del capital humano. Dada la movilidad dentro de los ecosistemas de alta propensión, el capital humano busca la calidad del lugar, ya que tiene más opciones donde vivir y trabajar.

En una "era de la dispersión", en la que casi todo se puede hacer en línea, la gente está demostrando un anhelo natural de compromiso comunitario e interacción humana.

Las intersecciones lógicas de estos dos ecosistemas enfocados se centrarán en:

  • Vivienda - Asequibilidad y disponibilidad
  • Terceros espacios y lugares para "colisiones accidentales"
  • Infraestructura de banda ancha
  • Servicios profesionales
  • Incubadoras/Aceleradoras/Cocinas compartidas/CoWork, etc.
  • Cultura y ocio
Predicción 6: a medida que aumentan la soledad y el aislamiento, el tercer espacio se traslada a las microcomunidades de las tiendas

Aunque la "era de la dispersión" ha creado magníficas oportunidades para trabajar (trabajo a distancia), comprar (comercio electrónico), formarse (aprendizaje en línea) e incluso recibir asesoramiento médico (telemedicina), también ha provocado la desaparición de la comunidad y la conexión reales.

Durante décadas, los estadounidenses informaron que pasaban alrededor de seis horas y media a la semana con amigos. Pero de 2014 a 2019, se redujo repentinamente en un 37%, a cuatro horas a la semana. Existe una creciente preocupación en torno a los impactos de la soledad y el aislamiento en la salud mental y física. Uno de cada cinco estadounidenses informó sentirse solo o socialmente aislado a menudo o todo el tiempo en 2018. Un estudio encontró que la tasa de sol edad entre los adultos jóvenes aumentó casi todos los años entre 1976 y 2019. En una encuesta de YouGov de 2019, el 22% de los millennials informaron no tener ningún amigo.

Café de gatos

Los terceros espacios son importantes lugares de reunión donde la gente puede crear y construir comunidad tanto en espacios públicos como privados, y a menudo se encuentran en el centro de nuestras ciudades y en los distritos comerciales de los barrios. Históricamente, hemos encontrado terceros espacios en cafeterías, cervecerías, bibliotecas e incluso peluquerías. En 2023, me he dado cuenta de que los minoristas y proveedores de servicios se han dado cuenta de la necesidad de terceros espacios para ampliar sus negocios. Por ejemplo, si entras en Blanco Creek Boutique, una tienda de ropa de mujer de Tucumcari (Nuevo México), encontrarás una amplia zona para sentarte y tomar un café Jackalope. Según la propietaria, la cafetería y la tienda de ropa solían estar separadas, pero vio la oportunidad de ofrecer una experiencia de valor añadido a sus clientes mediante la creación de comunidad.

En 2024, preveo que esta estrategia continuará, así como más eventos en las tiendas diseñados para fomentar espacios en los que los clientes puedan conectar, compartir y comprometerse con la marca y entre ellos. Este sentido de comunidad no solo enriquece la experiencia de compra, sino que también impulsa la fidelidad a la marca, convirtiendo a los clientes en defensores de la misma.

Creo firmemente que la innovación se produce en el cruce de los diferentes orígenes y experiencias de las personas. Aunque estas son solo algunas de mis reflexiones basadas en las visitas que he realizado a lo largo del año a muchos de ustedes, a sus empresas y a sus comunidades, les animo a que se pongan en contacto con nosotros en info@mainstreet.org y compartan también sus propias observaciones. Seguiremos observando estas tendencias y predicciones e incorporaremos nuestros hallazgos y sus experiencias en herramientas de planificación evolutivas y adaptables para la resistencia continua de su programa Main Street.

Si está interesado en saber más sobre las tendencias de las pequeñas empresas y las repercusiones de Main Street, escuche la próxima segunda temporada del programa Main Street Business Insights podcast. El primer episodio se emitirá el 31 de enero dondequiera que escuche sus podcasts.

divisor

Community Heart & Soul, miembro aliado de Main Street America, es el anunciante de Main Spotlight de este trimestre. Para obtener más información sobre los productos y servicios que ofrecen a las organizaciones de Main Street, haga clic aquí >.